La saga des First : 40 ans de légende

Avec 24 000 unités produites depuis la géniale invention de la gamme First par François CHALAIN en 1977, 70 modèles de voiliers proposés, des victoires à la pelle sur les plus grandes courses internationales, BENETEAU a écrit les plus belles pages de l’Histoire de la voile et a fait naviguer des générations de passionnés de course-croisière. Performance, modernisme, finitions haut de gamme, l’ADN First demeure bien ancré et poursuit son sillage.

 

L’HERITAGE IMPENSABLE !

Père de tous les First, le half tonner signé MAURIC baptisé Impensable devient First 30 en 1977 sous l’impulsion de François CHALAIN, formidable visionnaire et régatier hors pair.

 

La reconnaissance est immédiate : 1 000 unités produites, excellents résultats en régate portés par le talent de Michel MALINOVSKI sur la course de l’Aurore ou de Paul ELVSTRÖM dans la Half Ton Cup, bateau du Tour de France à la voile, la grande famille des First était lancée et avec elle le désir ardent de produire des bateaux à la fois cossus et performants.

 DE L’AUDACE, ENCORE DE L’AUDACE, TOUJOURS DE L’AUDACE…

 

 

« Il y avait de la part d’Annette ROUX, une volonté de faire appel à des architectes internationaux réputés dans le monde des yachts et des grandes courses au large. En 1981, GERMAN FRERS signe le First 42. Le ton était donné ! » raconte Eric INGOUF, en charge du prototype à l’époque, 35 ans chez BENETEAU au service des First.

 

 

 

 

Ainsi se poursuit la légende avec le First 35S5 à l’intérieur signé STARCK, le First 45F5 dessiné par Bruce FARR et Sergio PININFARINA, le First 456 aux mains de Sir Peter BLAKE sur l’Admiral’s Cup en 1983, la série des First Class sur laquelle de nombreux régatiers amateurs useront leur fond de ciré.

 

 

 

 

Dans les années 90, suivront les célèbres « .7 », dont les 40.7 et 36.7 trusteront les meilleures places sur la Sydney Hobart et autres championnats du monde IMS. La performance devient naturelle, l’habitabilité un détail omniprésent.

 


La réussite des chantiers BENETEAU avec la gamme First tient dans ces voiliers à la fois rapides et faciles à manœuvrer, haut de gamme et accessibles au plus grand nombre. Le 
First 50 signé Philippe BRIAND lancé en 2006 en est la plus belle preuve : le yacht de luxe rapide et technologique devient abordable.

 

LA 7è GENERATION D’UN ADN INCHANGE

 

 

Avec l’intégration de Seascape en 2017, la gamme First écrit la première page d’un nouveau tome, mais le style ne change pas : des voiliers alliant plaisir, facilité et performance. Ce sont les First 141824 et 27, véritables concentrés de sensations et de simplicité dessinés par Sam MANUARD, architecte de la nouvelle génération.

Ainsi, la gamme First s’élargit pour répondre aux attentes des navigateurs les plus exigeants, et verra le premier First 53  toucher l’eau cet automne. Un bateau luxueux et rapide, mariage réussi des talents de deux architectes de renoms : Roberto BISCONTINI et Lorenzo ARGENTO.

Publié le 16.04.2019
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