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Entrevista de Giovanni Belgrano sobre los primeros 36

Buenos días Giovanni, háblenos un poco de Vd....

Soy italiano, pero llegué a Inglaterra para estudiar, en el año 1979. 

Formé parte del equipo que fundó una sociedad llamada SP Systems, y pusimos en marcha un centro de ingeniería especializado en composites. Así que toda mi vida he hecho cálculos de estructuras composites, trabajando con arquitectos y tratando de encontrar soluciones pertinentes en fase con los proyectos.
He trabajado pues, en diversos ámbitos, pero los barcos a vela son evidentemente mi pasión.
He tenido la suerte de estar implicado en numerosos proyectos apasionantes, ya sea en regatas de altura, para prototipos inshore, la Americas’s Cup, los Superyates, los barcos de salvamento, pero también para otras aplicaciones de composites de tipo industrial. Actualmente este trabajo se efectúa en el seno de PURE Design & Engineering – somos un equipo internacional de ingenieros de estructura experimentados que trabajan en proyectos especializados como este - el First 36.

¿Y la vela?

Para mí, la vela es un hobby. Yo había participado en regatas en mi juventud, pero los estudios y el trabajo se impusieron. No obstante, trabajo y compito desde los 20 años en un barco clásico, que guardamos aquí en Inglaterra. 

¿Qué proyectos ha realizado y cuál es su preferido?

Bien, he hecho cinco o seis campañas de la copa de América, y es casi como repasar un doctorado cada vez. Es una experiencia muy intensa, muy inmersiva.  Es un trabajo de equipo donde estás impaciente por levantarte por la mañana para ir a trabajar. Pero también hay otros, como concebir el primer Maxi composite. Para ser honestos, me gusta mas mo menos un poco todo. Simplemente me gustan los barcos.

Vd. ha mencionado los composites y otras nuevas tecnologías que han desarrollado. ¿Puede decirme algo más sobre la forma en que esto ha cambiado la industria naval?

Si, es muy interesante. El otro día hablaba con la leyenda de la vela que es Brian Thompson, quien es uno de los regatistas de altura más eclécticos. Vean lo que decíamos: cuando miro mi barco que tiene 82 años, sabemos que los diseñadores de la época habrían hecho las mismas cosas que nosotros actualmente, si hubieran dispuesto de los mismos materiales y de la misma tecnología que nosotros.
Los materiales, la comprensión y las configuraciones estructurales nos han permitido verdaderamente marcar la diferencia en el transcurso de los últimos 20 años. Gracias a ciertas invenciones y a la tecnología que utilizamos actualmente, es posible hacer las piezas mucho más ligeras, y por ello, hacer cosas que las gentes habrían deseado hacer, pero que antes era imposible.

Esta nueva tecnología, ¿puede ser aplicada a los barcos de producción y cuál sería la manera?

Esto no es fácil, pero recibimos cada vez más consultas. Tenemos tres o cuatro proyectos como el 36, pero hace falta que la producción sea buena para que esto se concrete. Evidentemente la investigación aumenta un poco los costes globales, hay que estar muy bien organizado y ser muy eficiente para que esto sea viable. Si los astilleros forman un equipo competente como hemos hecho para el 36,  podemos trabajar realmente para este tipo de proyectos y realizarlos. 

¿Cómo era trabajar en el equipo del First 36 ? 

Bien, para ser honestos, Seascape ha hecho un excelente trabajo de coordinación con nosotros. Matic (Lenaršić) y los chicos del astillero hacen de enlace y se aseguran que la comunicación sea fluida en los dos sentidos, pues son ellos quienes nos unen. Nosotros ya habíamos trabajado con  Sam y con Lorenzo anteriormente, así que había bastante fluidez, pero nada habría sido posible sin la implicación de Seascape.

¿Cómo se aplica en un barco de serie, la tecnología adquirida para los proyectos más grandes?

Las herramientas y los modelos de cálculo son los mismos para la America’s Cup y el First 36. Hay evidentemente menos iteraciones y el material de construcción es diferente. Estamos pues a la búsqueda del mejor compromiso posible, y nuestra experiencia y nuestras herramientas, nos permiten conseguir la eficacia solicitada.

¿Cuáles son las ventajas de esta nueva tecnología para el crucero? ¿Por qué es importante la velocidad?

El hecho es que si un barco es agradable, Vd. navegará mejor y saldrá más a menudo. En el mar Vd. estará bajo las velas la mayor parte del tiempo, en vez de utilizar el motor o una combinación vela/motor. Y si así el barco va más deprisa, las travesías serán más cortas y placenteras. 

¿En qué se diferencia este barco de los otros barcos de crucero eficientes?

Nosotros estamos en el peso que nos hemos fijado, lo que combinado con la forma del casco, hace un barco con unas prestaciones totalmente honestas. Hay muchos barcos que pretenden ser eficientes pero si son más pesados en una tonelada, no serán placenteros. 

Los First han sido siempre razonablemente eficaces en su categoría, así que en cierto modo no es un cambio radical, más bien una continuidad que aún hemos tratado de mejorar.

¿Qué tipo de barco ve Vd. como competencia para este barco?

Es interesante, pero pienso que será mucho más vivo y más ligero que numerosos barcos del mercado, será mucho más dinámico. Es el enlace entre los barcos de regata y los barcos de crucero familiar. No tendrá las prestaciones de un barco de regata puro, pero se le acercará. Y el volumen interior no ha sido sacrificado. Será un verdadero placer navegar en un barco como este. 

En su opinión, ¿cuál es la característica más importante del 36? 

Pienso que la forma del casco es bastante nueva para un barco de este tipo y esta talla. Será un barco muy vivo, muy excitante para navegar. Por la forma del casco y para ser honestos, estoy muy satisfecho de lo que hemos hecho. Hemos conseguido mantenerlo muy ligero. Será un barco bello, ligero y rígido, mucho mejor que numerosos barcos de esta talla.

¿Puede describir este barco en una frase? 

Bien, es un nuevo look, es un nuevo enfoque. Pues, no sé verdaderamente como calificar este First 36. No es un barco deportivo, porque no está destinado únicamente a la regata, podrá evidentemente, hacer un crucero con él en cualquier momento. ¿En una frase? 

Es un velero eficaz.